Antes que nada, ¡quiero desearles a todos una feliz Navidad! Es una de mis temporadas favoritas del año, porque me gustan todas las luces que la gente pone en sus casas y en los árboles de sus jardines. Saber lo difícil que esta temporada de fiestas solía ser hace que sea aún más especial para mí.

Como lo mencioné el mes pasado, solía sentirme completamente abrumado por todos los estímulos sensoriales que me rodeaban. Era como esa escena de la película Matrix, donde Neo por fin puede ver el código cayendo a su alrededor, estableciendo el entorno que todos los humanos creían que era la realidad. Recuerdo la escena final en la que Neo toma una de las balas que están volando hacia él, de la misma forma en que uno agarraría una pelusa del suéter de un amigo. Para mí, apagar un flujo de hulk roids estímulos sensoriales es algo parecido: identifico aquello en lo que necesito concentrarme, lo selecciono de entre todas las opciones que están compitiendo entre sí y lo aíslo para ponerle atención. ¡Esto es absolutamente fundamental para poder usar el tablero de palabras porque es un trabajo difícil!

Durante muchos años, probablemente hasta que cumplí los 11 años, me costó mucho trabajo aislar mi concentración. La temporada de fiestas era particularmente difícil porque podía sentir la presión de las experiencias que se supone que deberíamos tener como familia: abrir regalos y jugar con ellos, mostrar el interés y el gozo adecuados por recibir un regalo, y tener que abrir cada uno. El caso es que aún no era capaz de aislar mi concentración y, como resultado, parecía que estaba totalmente separado de la experiencia o decepcionado por las festividades, cuando, por dentro, estaba lleno de entusiasmo. Mi pobre mamá trataba de hacer que participara, ¡cuando lo único que yo podía hacer era mirar fijamente las luces del árbol y perderme en el sonido de la gente rompiendo las envolturas de los regalos! Ella no tenía idea de cómo atravesar todo el ruido de fondo para poder comunicarse conmigo.

Así que, ¿qué fue lo que funcionó después de todos esos años en los que no tenía una forma de comunicarme? ¿Cómo logré superar la marea oceánica de estímulos sensoriales que me rodeaba?

Todo empezó con tener a personas que simplemente estaban presentes conmigo mientras yo disfrutaba de una actividad favorita. Para mí, esto era cortar papel. Me encantaba cortar papel. ¡Podía cortar papel todo el día! La primera vez que mi mamá se sentó conmigo a cortar papel, no la dejé tocar las tijeras ni el papel. Básicamente, se sentó ahí e hizo como que cortaba pedazos imaginarios de papel. Los dejaba caer y sacudía todos los pedazos imaginarios al piso frente a ella, imitando mis acciones, pero sin ser irritante. Sentí que realmente lo estaba disfrutando y que podía ver por qué me parecía tan interesante. ¡Nos sentamos juntos durante horas y todavía puedo ver el deleite que sintió la primera vez que le permití usar tijeras y papel de verdad! No es que me esté riendo de ella ni mucho menos, pero después de todas esas horas de terapia ABA, ¡fue agradable quitarle algo que “ella” quería y hacer que tuviera que ganárselo!

Lo único que faltaba era la aceptación; eso era todo. Tener a personas que trataban de entender mi perspectiva, mis experiencias en un mundo neurotípico y la forma en que veo mi entorno fue la pieza fundamental que finalmente me permitió confiar en las personas cuya tarea era comunicarse conmigo. Después de que se estableció esa confianza, pude incluirlos en mi espacio sensorial y conectarme con ellos como lo hice con el papel. Se convirtieron en algo que puedo estudiar y entender y, aunque su imprevisibilidad me desconcierta, ahora siempre elegiría a las personas por encima del papel.


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